De Roze Polder | 12 oktober

12-10-2018 | Het is een koude, grijze ochtend in oktober als Aaron Kreifels besluit een rondje te fietsen in de buurt van het stadje waar hij woont. Hij rijdt Laramie, Wyoming uit en kiest een route langs Cactus Canyon. Cactus Canyon is niet zijn normale fietsrondje, dus hij weet niet precies wat hij onderweg kan verwachten. Ergens langs de route lukt het hem dan ook niet een grote steen te ontwijken en hij slaat met fiets en al over de kop. Als hij weer overeind is gekrabbeld, ziet hij iets verderop een vogelverschrikker aan een houten hek hangen. Omdat een vogelverschrikker in het veld hoort te staan en niet aan een hek hoort te hangen, loopt hij erop af. Hij vindt de stervende Matthew Shepard.

Matt Shepard hangt dan al achttien uur in de vrieskou aan het hek. Hij is zo hard en zo vaak geslagen met een pistool dat hij onherkenbaar is. De enige delen van zijn gezicht die niet zijn bedekt met bloed, zijn de sporen van zijn tranen. Wonder boven wonder leeft hij nog.

"Ik heb hem gevonden omdat god niet wilde dat hij alleen zou sterven," verklaart Aaron Kreifels later.

En, goddank, Matt Shepard sterft niet alleen. Omringt door familie en vrienden overlijdt hij zes dagen later in het ziekenhuis. Matt was 21 jaar oud.

De daders zijn snel gevonden. En hun motief is ook snel duidelijk: ze hadden zin in het beroven en in elkaar stampen van die kleine kuthomo.

Deze week is het precies twintig jaar geleden dat Matt Shepard werd vermoord. Ik schrijf deze column zelfs precies op zijn sterfdag: 12 oktober.

Sinds de gruwelijke dood van Matthew Shepard is veel veranderd. Daders worden niet alleen vaker opgepakt, ze worden ook vaker en harder bestraft. Geweld tegen LHBT-ers wordt niet meer met de mantel der liefde bedekt.

Sinds de dood van Matthew Shepard zijn ook een aantal zaken niet veranderd. Homo's worden nog steeds af en toe op hun bek geslagen, er zijn nog steeds lesbische stellen die hun huis uit worden gepest, drag queens worden nog steeds geweigerd door taxi's. En in een aantal delen van de wereld, worden LHBT-ers nog actief vervolgd. Er zijn zelfs rapporten van concentratiekampen voor homo's in Tsjetsjenië.

Wanneer je afgaat op alle nieuwsberichten, krijg je soms het gevoel dat we niet voor-, maar achteruitgaan. Toch is dat niet zo. Als je slachtoffer bent, heb je er niets aan, maar we gaan echt vooruit. Langzaam, natuurlijk te langzaam, wordt het beter.

De kruisiging van Matt Shepard dwong onverschillige mensen te kiezen voor de kant van het fatsoen en het medeleven. Wegkijken kon niet meer. Dat was een grote stap in de goede richting.

Op 26 oktober wordt de as van Matthew Shepard bijgezet in de Nationale Kathedraal in Washington DC. Hij zal dan rusten tussen tientallen andere invloedrijke Amerikanen. Het is een ereplaats voor een getroebleerde jongen, die zou uitgroeien tot symbool.

Laten we vandaag even denken aan Matthew Shepard. In de woorden van de musical Oh, Johnnie: 'als je aan hem denkt, doe dat dan lief'.

De Roze Polder is een periodieke column op GaySite.nl door Jos en gaat over alles wat hem bezig houdt.

 

Deel dit artikel:  

Songfestival Quiz

Het Eurovisie Songfestival staat weer voor de deur. Hoe Duncan Laurence het gaat doen is nog onbekend, maar wat weet jij nog van het Songfestival van alle andere jaren? Doe nu de GaySite.nl Songfestival Quiz. Klik hier!

HomoHoreca

Welke Nederlandse stad ga jij binnenkort bezoeken? Kijk hier of daar ook nog leuke homohoreca aanwezig is. Veel plezier!

Homoscoop

Ben jij ook zo benieuwd wat de komende week allemaal voor jou in petto heeft? Wie weet geeft je Homoscoop meer duidelijkheid... Klik hier!

De Roze Polder

Lees nu de nieuwe column van Jos over de verkiezingen voor het Europees parlement, vriendschap en FvD | klik hier

De wereld en zo

De nieuwe column van AKO gaat over het Eurovisie Songfestival. Klik hier voor zijn nieuwste bijdrage.

Gay op TV

23:35 | The Graham Norton Show

Gay Vlaggen

De LGBTQASP-gemeenschap heeft vrijwel ook allemaal een eigen vlag. Daarnaast bestaat er ook nog een 'ponyvlag'. Wil je weten hoe die er uit ziet en wat dat betekent? Klik hier.

Gay Woordenboek

Altijd al willen weten wat 'Matispel' betekent of waar de letters 'MSM' voor staan? De antwoorden vind je in het Gay Woordenboek. Klik hier!

Recent uit de kast!

| Andy Brennan (voetballer)

| Tyler Blackburn (acteur)

| Shiho Shimoyamada (voetballer)

| Cameron Hawthorne (zanger)

| Ryan Sampson (acteur)

| Ben Platt (zanger)

Volg GaySite.nl ook via

Nu online

| Toon alles

GaySite.nl | E-Zine

Abonneer je nu op het GaySite.nl E-Zine. Zo blijf je altijd op de hoogte van het laatste nieuws!

     inschrijven    uitschrijven